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安全库存真的“安全”吗?
——剖析制造企业安全库存的五大问题

杨岸青


制造企业有成千上万种物料,不同类型的物料有长短不一的交货期,有些今天下单,明天就交来了,有些可能要半个月、一两个月才能交货过来,甚至有市场缺货、供应商不合作等导致生产缺料的情况。为了防止这种情况出现,企业会针对某些用量大、交期长或市场不稳定的物料设定一个最低库存量,来保证持续生产和订单的交期,这就是今天我们要讲的安全库存了。

一、安全库存是不是越大越“安全”?

安全库存越大,出现缺料的风险越小,客户交货满意度越高,但这些需求外的库存,平时就沉积在仓库,从财务角度看是没有价值的,不但占用了企业资金,还占用场地和管理,使库存持有成本上升。反之,安全库存越小,甚至没有,零库存,企业的资金就不会过多积压在存货上(手里全是钱,是每个企业都希望看到的事情),但出现缺料的风险也会越大,基本上经不起任何市场供需的波动,使客户交货满意度降低,甚至出现“走单”、取消订单的情况,造成缺货成本上升。

安全库存到底要不要设,设多少才合适,如何在“库存持有成本”和“缺货成本”之间找一个平衡点,除了靠过往数据的支持,还要物料控制管理经验的积累,不是一个简单的公式“日均用量×采购周期”就可以决定。如果这样设,保证你的库存金额不断“超越自我,刷出新高度”,没用上的东西仓库放了一堆,急用的还是不够用。即使是加入了标准差、安全系数等数据做参考值,仍然只能计算单个“独立需求”且生产持续稳定的物料,对于交叉共用、或者需求变化大的物料就没办法算准了。所以,应根据不同物料的用途以及客户的要求,慎重选择对象,把安全库存设定在一个适当的水平上,允许少量缺料,减少资金的积压。

二、安全库存掩盖了企业管理中存在的问题

安全库存是为了抵消订单生产过程中的供需波动而存在,但并不是强制存在。如果企业的管理水平很高、订单预测准确、交期充足、采购供应很及时、市场波动很小,安全库存是可以设置在一个很少的范围,甚至不设置的。换一个角度讲,安全库存的存在,实质上也掩盖了一些企业管理存在的问题,比如采购供应管理、生产管理、营销管理、研发管理等等。采购部门为什么没有针对长交期的物料开发更多优质可选的供应渠道?对市场波动为什么没有及时做出预警?生产部门为什么没有把损耗控制住?按需订料要欠、补料?研发部门为什么没有选择通用性强的材料,而选择了不通用、市场稀缺的材料?营销部门下单前为什么没有针对供应链的周期与客户谈好交期?为什么没有对交期急的订单做备料计划?等等,都是企业管理者应该思考的问题。

三、安全库存是不是绝对不可动用?

有人认为,安全库存是绝对不可动用的,除非是供应短缺,用了要马上补上。这种说法不完全对,它是指保险库存,安全库存策略中的一种,并不是全部。对于那些非常重要、获取不易、缺料会导致整个企业生产停工、或大面积订单欠料的物料,我们应设立保险库存,以实物的方式存放在独立的仓库,平时不准动用(要按“先进先出”的原则替换,不能一个物料从设定开始放到“地老天荒”)。保险库存“沉积”在仓库,必然会提高“库存持有成本”,降低库存周转率,因此要非常审慎对待,既不可轻易设置,一旦设置了,就不能轻易动用。

我们平时用得比较多的安全库存,其实是缓冲库存,事实上在我们日常使用的SAP系统中,也没有把它和保险库存区分开来,很多人会把两者混淆。缓冲库存可以以实物方式存放在仓库,也可以是一个等待交货的采购PO(实物在供货商那里)。它可以作为低库存的预警线,也可以作为长交期物料和突然增加订单的供需缓冲,一旦有订单需求超出正常库存,吃掉安全库存时,SAP系统会跑物料需求,而我们,可以参考该物料的使用数据、下单几率决定是否马上补料,或暂不补料,等待一个合适的时间点再补足料,减少呆料风险和避免多次重复订料,影响供货商接单的意愿(这个意愿,包括涨价风险,当然,如果你土豪,采购价比别人高出一截则另当别论)。

四、零库存与安全库存之争

有人认为,在企业提倡零库存的今天,安全库存是不是已经过时了呢?我认为零库存是一个方向,一个目标,在实现的过程中安全库存允许存在,但应该是一个不断缩小的量,是持续改善的结果,这与精益生产管理分不开。

精益生产管理的核心是消除浪费、持续改善,提倡零库存,认为库存掩盖很多实际存在的问题。只有零库存,才能把问题暴露出来,促使企业管理者们去改善。而安全库存作为需求外的库存,本身就不增值,甚至是一种浪费。因此,我们不应该把一切供需波动导致的缺料,归咎于安全库存不足,随便增加安全库存的量,而应该多个部门联动,想方设法解决实际遇到的问题,去改善,努力降低安全库存的量,这样,你才真正做到“精益”。

五、安全库存的风险管理

安全库存一旦建立起来,企业就要承担它带来的“安全”风险:

1.当技术变更发生时,安全库存的物料被淘汰,这部份物料要消化完,必然会延后技术变更的时间,甚至影响对市场的反应速度,失去最佳销货时机,如果要报废,必然会增加企业的成本。这个需要研发部门对库存物料有一定的了解,及时提出预警,不要一味“埋头苦干、闭门造车”。

2.当订单需求降低,或者某产品突然滞销时,安全库存会产生更多的呆滞物料,有过期甚至报废的风险。这个需要市场部门做出准确的预测,及时预警,把这个风险降到最低。

3.当采购供应环境好转时,持有的安全库存起不应有的作用,白白增加库存的金额。这个要求采购部门时刻关注市场供应状况,及时更新物料的交货期。

4.按节拍生产,生产工序多、周期长的在制品会提前生产做安全库存,当工艺升级改进,这部分提前生产做安全库存的在制品,会增加无谓的库存,生产部门应及时更改生产节拍,避免过多的提前生产。

后记

安全库存从来就不是“安全”的,在需求与供应中找一个平衡点,充满了风险,如果一个安全库存就可以解决所有的供需矛盾,供应链管理就不是一个值得研究的领域了。判断产品的生命周期、分析订单的走向、结合采购供应的交货率、灵活度,制定出合理的动态库存策略,才能解决企业实际管理中遇到的问题。

THE END

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